Uno spray per fissare i ricordi

bambino libriAlzarsi di buon mattino per l’ultima occhiata ai libri prima dell’interrogazione non sarà più una preoccupazione per gli studenti. A prometterlo sono i ricercatori dell’Università di Lubecca (Germania), secondo cui uno spray a base di interleuchina-6 (IL-6) è in grado di fissare i ricordi durante il sonno. Lo studio, che ha guadagnato la copertina del FASEB Journal, rivela una nuova interazione tra il sistema nervoso centrale e il sitema immunitario, alle cui funzioni partecipa anche questa molecola.

L’IL-6 è, infatti, prodotta durante le infiammazioni. Tuttavia, alcuni studi hanno dimostrato che è in grado di promuovere il sonno: infatti proprio durante il riposo notturno aumenta la disponibilità dei suoi recettori. Dato che il sonno promuove il consolidamento dei ricordi, i ricercatori tedeschi hanno ipotizzato che l’IL-6 potesse partecipare a questo fenomeno.

La ricerca ha previsto di somministrare lo spray nasale o un placebo a diciassette individui che avevano letto subito prima una breve storia emotiva e un racconto neutrale. Durante il sonno seguente è stata monitorata l’attività cerebrale e il mattino seguente i soggetti hanno scritto il numero maggiore di parole che potevano ricordare di ciacuna storia. Negli individui trattati con l’IL-6 è stato osservato un aumento dell’attività cerebrale durante la cosiddetta fase REM, ossia la seconda metà del riposo notturno. Inoltre è stata verificata l’ipotesi di partenza: chi aveva ricevuto lo spray era in grado di ricordare più parole.

“Questo studio è un eccitante esempio di scienza interdisciplinare, dato che l’IL-6 era considerata un prodotto collaterale dell’infiammazione, non un fattore che influenza l’apprendimento”, ha affermato Gerald Weissmann, editore di The FASEB Journal. Secondo Lisa Marshall, coautrice dello studio, questa è la prima prova che una tale molecola immunoregolatoria svolge un ruolo nella formazione della memoria a lungo termine durante il sonno.

Fonte: Benedict C. et al, Enhancing influence of intranasal interleukin-6 on slow-wave activity and memory consolidation during sleep. The FASEB Journal. 2009;23:3629-3636.

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